Cómo pinchar back-to-back

Cómo pinchar back-to-back

No hay reglas para ser DJ con un compañero. Pero tanto si se trata de preparar el set con antelación como de su etiqueta en la cabina del DJ, debería haber algunas prácticas recomendadas.

«Como cualquier buena relación, un back-to-back se basa esencialmente en la comunicación y la empatía con tu pareja», dice Jack Adams, el DJ y productor más conocido como Mumdance. «Las cosas siempre empiezan un poco incómodas, pero luego se funden en un estado de flujo».

Adams es sin duda una autoridad en el back-to-back. En 2017, compartió los platos con 40 DJs diferentes en su programa de Rinse FM, muchos de ellos por primera vez. Los estilos no podían ser más variados: su grupo de invitados iba desde el icono del techno Surgeon, hasta la leyenda del electro de Detroit DJ Stingray, pasando por el pionero del drum & bass y el jungle DJ Storm, o el lúgubre conjunto post-punk Tropic Of Cancer.

¿Por qué alguien se embarcaría en una búsqueda así? Tocar back-to-back -es decir, turnarse para pinchar con otra persona o con varias- es una forma de actuación musical única en el mundo del DJ. Los back-to-backs aportan un nivel de soltura e imprevisibilidad que no se consigue con un solo DJ detrás de los platos. Pero hay algo más en su magia. Los sets back to back pueden hacer que los DJs se sientan cómodos tocando música que normalmente no tocarían, de formas que normalmente no tocarían, fusionando los sonidos y estilos de dos artistas para crear algo que ninguno de ellos podría ofrecer por sí solo.

Cuando salen bien, claro. Los back-to-backs no siempre funcionan. Pueden parecer planos, forzados o incluso incómodos. Los DJs comparten el trabajo en un back-to-back, pero también se enfrentan a retos que no existen en un set en solitario. Como dijo Adams, estos retos tienen que ver sobre todo con la capacidad de conectar con tu pareja. Las parejas de DJ de toda la vida, o los dúos de DJ consolidados, se conocen tan bien que se adaptan a un ritmo sin mucho esfuerzo consciente: simplemente se encienden y se dejan llevar. Para todos los demás, el back-to-back vive y muere por la capacidad de los DJs de encontrar ese estado de flujo tan importante, que es más difícil con otros que solo.

Para ayudarte a conseguirlo, aquí tienes diez consejos recomendados por los DJs sobre cómo pinchar correctamente en back-to-back.

HABLA CON TU PAREJA ANTES DE EMPEZAR

Tanto si quieres planificar las cosas como si simplemente vas y te dejas llevar, lo importante es que tú y tu pareja estéis de acuerdo en el enfoque. En las semanas o días previos al concierto, pregúntale cómo se siente al respecto. Tal vez decidas hacer una mezcla de práctica en casa. Tal vez sólo hablen sobre el tipo de música que sienten últimamente y lo que esperan tocar en el concierto; puede ser particularmente útil saber de qué género y rango de tempo quiere sacar su pareja.

«Es divertido intercambiar pistas antes», dice Batu, DJ, productor y fundador del brillante sello Timedance de Bristol. «Casi puedes construir el set antes de hacerlo, ¿sabes? Sentar las bases de lo que puede ser el ambiente. Puede que sólo sean un puñado de temas, pero puedes encapsular tu visión del set y mostrárselo a la persona con la que vas a tocar antes, de modo que tienes estos temas de base, que puede que ni siquiera toques, pero que siguen funcionando como una especie de declaración de intenciones de lo que crees que podría ser el set».

También puede ser inteligente decidir de antemano quién empieza, quién termina y cuántos temas toca cada uno a la vez (más sobre esto en un segundo). Es posible que la noche del concierto estés más ansioso de lo esperado, así que es bueno acordar estas cosas con antelación, cuando no hay presión.

Incluso si quieres improvisar, hay una forma de preparación que siempre es obvia: llevar la mayor cantidad de música de todos los estilos posibles. (Esto puede ser cierto en todos los escenarios de DJ, pero especialmente cuando nunca sabes qué tipo de melodía vas a mezclar).

«Suelo hacer listas de reproducción mucho más grandes que las que haría para un espectáculo en solitario», dice Batu. «Para mis espectáculos en solitario suelo tener unas 100 canciones en la lista de reproducción principal, aunque eso puede incluir varias listas de reproducción o formas de dividirlas. En los espectáculos consecutivos, suelo tener mucha más música y abarcar mucho más terreno. Este es el espacio para la improvisación, para estar menos concentrado casi, menos memoria muscular de pasar por lo que sea que esté haciendo. Y más para tocar música que no suelo tocar».

DECIDE CUÁNTAS PISTAS TOCA CADA PERSONA POR TURNO

Un set back-to-back consiste en que dos o más DJs se turnen en los platos. La duración de cada uno de esos turnos influye mucho en la fluidez del conjunto. Cuanto más tiempo tenga cada persona por turno, más podrá explorar su propio sonido. Cuanto más cortos sean los turnos, más habrá que trabajar juntos, sobre todo si se hace uno por uno, en cuyo caso siempre se está mezclando fuera de la pista de la otra persona.

Puedes mantener la frescura variando la duración de cada turno. Muchos DJs consideran que la mejor manera de hacerlo es hacer turnos largos al principio y acortarlos a medida que avanza el set.

Digamos que tienes un set de tres horas. Empieza haciendo 15 minutos cada uno, o tocando cuatro o cinco temas por turno. Así te sentirás cómodo con la atmósfera, el sonido y el montaje de ese concierto por tu cuenta, sin el reto añadido de reaccionar a las selecciones de tu compañero. Después de una hora, cambia a dos cada uno. Para la última hora, ambos habrán calentado y estarán listos para ir uno a uno.

Si te sientes inspirado y tienes la necesidad de tocar más canciones de las que tienes asignadas, pregúntale a tu compañero. Lo más probable es que no le importe, y puede hacer lo mismo en el siguiente turno si quiere. «A veces, si tengo un montaje o un truco o algo que necesita varias pistas mezcladas en rápida sucesión, les hago saber que necesito algunas pistas más», dice Mumdance. «Pero, por lo demás, acaparar los platos está muy mal visto».

ELIGE UN COMPAÑERO QUE SE ADAPTE A TU ESTILO DE MEZCLA

Algunos DJs son partidarios de las mezclas largas y los sutiles ajustes de ecualización. Otros apuestan por más fuegos artificiales: cortes, spinbacks, efectos y demás. Es importante que te expreses, pero ten en cuenta cómo puede sonar tu mezcla junto a la de tu compañero. El contraste de estilos puede hacer que el back-to-back destaque, pero si difieren demasiado el conjunto puede parecer desigual.

«A veces es un problema y a veces no», dice TJ Hertz, AKA Objekt. «Es un problema si tocas con alguien que sólo hace mezclas suaves y suena musicalmente discordante cuando entras cada dos transiciones con muchos cortes rápidos y trucos de fader. Pero eso no significa que tengas que atontarte del todo. Creo que también debería formar parte de tu decisión sobre si hacer el back-to-back en primer lugar».

DJ Bone, un DJ de Detroit conocido por sus cortes rápidos como un rayo, está de acuerdo, especialmente en este último punto. «No querría hacer un back-to-back con alguien si pensara que no puede seguir mi ritmo». Se resiste a la idea de frenar su talento por cualquier motivo. «Nunca hay que reprimirse. Es un mundo de perros que se comen a los perros. Jaja. Hay gente que juega sucio, sólo para conseguir más y mejores conciertos o más seguidores en Instagram, lo que sea. Debería tratarse de crear algo especial. Así que, si no estás seguro de poder manejarme en los platos, no intentes tocar espalda con espalda conmigo».

En otras palabras, no te comprometas, pero sé perspicaz con el estilo de tu pareja e intenta encontrar un punto medio acogedor. Si nunca habéis tocado juntos, investiga a tu compañero para hacerte una idea de lo que te espera, a ser posible antes de aceptar la actuación, para que no puedas rechazarla educadamente si crees que no va a funcionar.

Como-pinchar-back-to-back

RIFF DE LAS SELECCIONES DE SU PAREJA Y ENCONTRAR UN ESTADO DE FLUJO

Un back-to-back no cobrará vida si ambos DJs pinchan exactamente como lo harían solos. Dicho esto, todos los DJs tienen sus puntos fuertes y débiles -tempos, estilos, niveles de energía en los que se sienten a gusto, o no. En un back-to-back, nunca querrás dejar a tu compañero tirado, sin saber qué pinchar después de tu último disco. Al mismo tiempo, no debes comprometer tu sonido por el bien de tu compañero.

Aquí también se trata de ser perceptivo con lo que hace tu compañero. No te quedes ahí sudando tu próxima selección: escucha lo que tu compañero está tocando, métete en él, hazlo sonar y deja que tu intuición guíe tu próxima selección. Al cabo de un tiempo, percibirás las vibraciones de tu compañero de forma instintiva, sin tener que pensar en ello. Es entonces cuando un set de baile se convierte en un éxito.

No te desanimes si las cosas no suceden fácilmente. Puede costar mucho tiempo y esfuerzo que varios DJs encuentren un estado de fluidez juntos. Los back-to-backs de toda la noche son ideales por esta razón. «Si se puede calentar juntos y entrar con facilidad, suele funcionar muy bien», dice Batu. Intenta no ser tímido en la comunicación con tu pareja. Si crees que el conjunto necesita una nueva dirección, házselo saber.

«Si ya estás comprometido con la música, hay más posibilidades de que fluya», dice Batu. «Ya lo he visto antes con un montón de espaldas. A veces también hay puntos en los que puedes acabar un poco atascado. Se está trabajando en un lugar realmente bueno, y luego casi se pierde un poco, o se atasca en esta cosa. Creo que es muy importante hablar de estas cosas, de lo contrario el momento se escapa y el set no resulta tan interesante como quieres. Si tocas con alguien que no conoces demasiado bien, puede parecer un poco, bueno, poco educado. Pero si se habla de estas cosas mientras se toca, se mantiene el interés».

NO SEAS DEMASIADO ANSIOSO EN LA MEZCLA

Una gran parte del trabajo de DJ consiste en elegir el momento de la transición. Mezclar siempre en los últimos 90 segundos de cada pista no es un set emocionante. Pero no hay nada peor que alguien mezcle fuera de su pista demasiado pronto, o justo antes de la parte buena. ¿Cómo encontrar un buen equilibrio?

Este es otro aspecto en el que la comunicación clara es de gran ayuda. Si te gusta pasar rápidamente por las pistas, puedes sugerir a tu compañero con antelación que hagas mezclas rápidas y decirle que puede mezclar tus temas tan rápido como quiera. Si te quedan cuatro minutos de la pista de tu compañero, pero tu sentido arácnido te dice que debes mezclar, prepara tu tema y pregúntale a tu compañero qué opina.

«Me parece que a veces la energía en un back-to-back es tan alta, tan emocionante, que mucha gente tiende a mezclar demasiado pronto», dice el DJ y productor berlinés Mor Elian. «Por supuesto, no todo el mundo, no siempre. A mí, personalmente, me gusta tomarme un poco de tiempo. Soy un poco protector con mis temas, así que me gusta preguntar al otro DJ: ‘¿Te importaría esperar hasta que se acabe esta parte? Normalmente señalo el CDJ y digo: «Esa es una parte muy bonita, cuando quieras,» o «Esta es una parte muy difícil de mezclar, te recomiendo que la mezcles aquí o aquí». A veces, cuando lo haces un par de veces, parece que la gente se mete en la cabeza esa sensación y se vuelve un poco más relajada y paciente».

Mumdance añade que, si tu compañero está tocando su propio tema nuevo, o uno nuevo de su sello, debes ser especialmente cauteloso a la hora de mezclar demasiado pronto.

MANTÉN TUS MANOS FUERA DE LA TRANSICIÓN DE TU PAREJA

Si tu pareja está arruinando una mezcla, puede ser tentador intervenir. Pero nueve de cada diez veces es mejor que te apartes, dejes que se encargue de ello y le digas algo tranquilizador después. Si están mezclando fuera de su sintonía y los dos empiezan a desentonar, puede resultar natural acercarse y ajustar el plato o la jog wheel de tu equipo, sobre todo si puedes oír claramente cuál es demasiado rápido o demasiado lento. Sin embargo, con demasiada frecuencia, pensarán lo mismo al mismo tiempo y harán una corrección por su lado. Incluso si tu corrección funciona, ser rescatado puede hacer que tu compañero se sienta avergonzado o microgestionado. A largo plazo, este tipo de tensión en la cabina es peor para tu conjunto que un par de malas mezclas.

Así que sobre la cuestión de si arreglar la mezcla de tu compañero, nuestro consejo es: no lo hagas. Pero con dos posibles excepciones: nuestro compañero ha admitido que ha tenido una noche difícil y está receptivo a que le ayuden (algo que puede ocurrirle a casi todo el mundo). O si tu pareja está ebria, estropeando mezclas a diestro y siniestro. En este caso, la culpa es suya, por lo que es posible que haya que tomar medidas drásticas.

CUANDO NO SEA TU TURNO, ACTÚA CON NATURALIDAD Y DEJA ESPACIO A TU PAREJA

Lo que decidas hacer cuando no estés mezclando depende de ti. A algunas personas les gusta estar físicamente presentes, de pie junto a los platos y ajustando el ecualizador. (Esto funciona mucho mejor si cada DJ se queda en el mismo plato, o platos, toda la noche, de esta forma cada uno tiene su propia zona personal y no se agolpa). Si tú y el otro DJ sois buenos amigos, puede estar bien que os quedéis charlando y bromeando. Nathan Micay dice que le gusta actuar de la forma más informal posible mientras la otra persona mezcla. A Mumdance, por su parte, le gusta alejarse de los platos para dejar espacio a su compañero. Hagas lo que hagas, lo importante es que parezcas natural y no distraigas a tu pareja.

Como pinchar back-to-back

DEJA LA MESA DE MEZCLAS COMO LA ENCONTRASTE

A nadie le gusta subir el fader en lo que debería ser una mezcla perfecta y luego darse cuenta de que nadie puede oírla porque el último DJ se dejó el filtro abierto. Antes de volver a pasar los auriculares, intenta dejar la mesa de mezclas como la encontraste. Asegúrate de que el volumen del cue no está demasiado alto. Apaga los filtros y efectos de los canales inactivos. Por si acaso, vuelve a poner los ecualizadores a las 12 en punto. Si has puesto el CDJ en reversa, recuerda volver a ponerlo en reversa. Si estabas jugando con el modo WIDE, devuelve el rango de tempo a lo que tu compañero haya estado trabajando… ya te haces una idea.

MANTENER EL BUEN ROLLO EN LA CABINA

Por mucha experiencia que tengas, tocar música para la gente, ya sea delante de ti o escuchando (o viendo) desde casa, te pondrá de los nervios. Sólo hace falta un pequeño desliz, incluso imperceptible para cualquiera que no sea usted, para que le dé lo que los golfistas llaman «los nervios». A veces se tiene una noche mala y se estropean algunas mezclas y selecciones. A veces es más bien imaginario. Incluso la vaga sensación de que no estás conectando con el público puede ser suficiente para agriar el ambiente. En cualquier tipo de actuación, la sensación de que las cosas no van bien puede ser una profecía autocumplida.

Todo esto es especialmente importante en un back-to-back. Con tu lenguaje corporal y tu charla en la cabina, tú y tu compañero influís en el estado de ánimo del otro, y vuestro estado de ánimo colectivo influye en la música y, por tanto, en la fiesta. Así que haz lo que puedas para mantener el ánimo. Si tu compañero comete un error, dile «no te preocupes». Si tú te equivocas, esboza una sonrisa de autocrítica y sigue adelante. Haz lo que puedas para parecer tranquilo, como si estuvieras relajado y divirtiéndote. Es cierto que, dada la presión de muchos conciertos, esto será a menudo su propio tipo de actuación. Pero puede funcionar para mantener a raya las broncas.

Tocar con un buen amigo lo hace mucho más fácil. Por ejemplo, Shanti Celeste y Peach. «Serena [Peach] y yo tenemos un juego al que jugamos», dice Shanti. «Empezó en un concierto en particular que fue muy, muy malo. Yo acababa de comprar un par de auriculares nuevos y quería usarlos, pero Serena quería usar los suyos, así que por primera vez en un back-to-back tocamos con auriculares separados conectados a la mesa de mezclas. Pero yo le pasaba mis auriculares cada vez que mezclaba, y ella se partía de risa porque no los necesitaba. Empezó a devolvérmelos. Ahora es un juego al que jugamos: le pasas los auriculares a la otra persona, si los coge es que se lo ha creído, y te llevas un punto, ¿sabes? Tenemos pequeños juegos como ese. O simplemente bailamos y nos hacemos reír».

Shanti considera que esta es la belleza del back-to-back: incluso si el concierto es duro, tienes un amigo ahí para mantener los pies en la tierra y pasar un buen rato.

«Si el concierto no es bueno y estás tocando con alguien, el hecho de estar tocando con alguien lo hace más divertido», dice. «Si pincho sola y el concierto no es bueno, me siento muy triste e insegura. Ahora he mejorado mucho en la gestión y me doy cuenta de que algunos conciertos no son tan buenos como otros. Pero es mucho más difícil motivarse a uno mismo que motivar a otra persona. Si veo que a Serena le cuesta, o al revés, podemos motivarnos mutuamente y divertirnos juntos como amigos, ¿me entiendes? Lo que inmediatamente levanta el ánimo, porque tienes a alguien con quien reírte y pasar un buen rato. Además, cuando juegas espalda con espalda, el momento en que no estás jugando, es cuando puedes tomarte un segundo para agradecer que estás ahí, y que tienes el trabajo que tienes, y que no es tan malo, algo que de otra manera no podrías hacer. Te estás divirtiendo con un amigo, y tienes el tiempo y el espacio para tener un momento contigo mismo y decir: ‘Está bien, no te preocupes, está bien’».

Fuente: Pioneer DJ.

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